Het stof, de wind en het ventje in het gele skipak


Het is ongewoon koud voor een Afrikaanse winterdag in Malawi. De wind is guur en we beginnen de dag met 12 graden. Naar mate de dag vordert loopt de temperatuur op tot ongeveer 16 graden. Ik heb kippenvel. Ik heb het altijd koud, behalve als de temperatuur tot boven de 25 graden stijgt. Mijn collegareizigers vinden het wel prettig dat het niet zo warm is. Ach ja, ieder zijn voorkeuren. Ik trek mijn vest nog een beetje dicht. Het helpt niet veel, maar gelukkig kan ik snel de auto in kruipen. Beschut tegen de wind is 16 graden best prettig. … Lees verder Het stof, de wind en het ventje in het gele skipak

Hoge heuvels hebben diepe dalen


“Stel, je gezin kwam hier en jullie zouden blijven. Bij welk project dat je vandaag hebt bezocht zou je willen werken?” vraagt Michael Banda, education specialist van UNICEF, tijdens het diner. Ik kijk hem aan en probeer te bedenken welk project het meest mijn hart wist te stelen. In gedachten ga ik terug naar eerder op de dag. Christopher,  onze chauffer, maakt een plotselinge bocht naar rechts.  Ik had de zandvlakte niet herkend als een weg. Ik had me al verbaasd over de fijne wegen in Malawi. Die wegen blijken alleen één weg te zijn. Van noord naar zuid kun … Lees verder Hoge heuvels hebben diepe dalen

Welcome to the warm heart of Africa


Als je mij een jaar geleden had verteld dat ik in een officiële UNICEF auto zou worden rondgereden in een ver Afrikaans land dan had ik je voor gek verklaard. Als je had verteld dat ik zou lunchen aan Lake Malawi, terwijl ik werkelijk alles wat ik ooit wilde weten over deze organisatie rechtstreeks aan de UNICEF medewerkers zelf kon vragen, dan had ik raar opgekeken. En toch kan ik die ervaring op mijn lijstje afvinken. Een betere onverwachte wending op mijn niet bestaande bucketlist had ik niet kunnen bedenken. Na een überlange reis die begon om 06.30 uur in … Lees verder Welcome to the warm heart of Africa

Malawi in cijfers


Komend weekend is het zo ver. Bij mijn aanstelling als Ambassadeur Mens en Maatschappij voor IKEA werd bekend dat ik een reis naar Rwanda mocht gaan maken samen met UNICEF. Het reisdoel Rwanda werd in december 2013 veranderd in “kan overal op de wereld zijn”, het tijdstip naar “niet bekend”. Niet alleen ik werd daar erg onrustig van, maar mijn lieftallige collega’s ook, merkte ik op de werkvloer. “Hoe zit het nou? Ben je al ergens heen geweest?” “Ga je nog wel?” “Weet je al waar je dan wel naar toe gaat?” “En hoe lang?” Zomaar een klein greep uit … Lees verder Malawi in cijfers

Mama gaat naar Malawi!


“Hou je van reizen?’ vroeg mijn collega van HR toen ik bij #IKEA solliciteerde op de “extra taak” als Ambassadeur Mens en Maatschappij. Bij IKEA heb je de mogelijkheid om naast je werk te solliciteren op extra taken. Toen ik nog maar net bij IKEA werkte werd de Ambassadeur Mens en Maatschappij geïntroduceerd. Elke vestiging van IKEA heeft er eentje. “Hou je van reizen?” vroeg ze dus. Tijdens het sollicitatiegesprek. In de vacature had niets gestaan over reizen. Ik dacht even na. Ik ben nou niet bepaald een wereldreiziger, maar reizen voor je werk, hoe ver kan dat zijn? Omdat … Lees verder Mama gaat naar Malawi!